Auguri alle donne! | International Women’s Day

festa donna 8 marzoMarch 8th is International Women’s Day. This day is observed widely in many countries around the world. Oddly though, it is not observed in the United States. In fact, the first time I’d heard of it was shortly after I’d moved to Italy.

In italia la Festa della Donna si festeggia l’8 di marzo. | In Italy, Women’s day is celebrated on March 8th.

festa donna mazze mimose

Mazze di mimose | Bouquets of mimosa flowers

Gli uomini regalano i fiori, solitamente le mimose, alle colleghe di lavoro e a tutte le altre donne importanti nelle loro vite… mamme, sorelle, fidanzate, ragazze, ecc. | Men give flowers, usually mimosas, to their female colleagues and to all the other important women in their lives… moms, sisters, fiances, girlfriends, etc.

Contrary to popular belief, the mimosa is not just a popular cocktail made from succo d’arancia (orange juice) and champagne, though I suspect this drink was inspired by the true mimosa.

mimosa.drink

La mimosa piu` famosa — the most famous mimosa: Mimosa Cocktails

The mimosa is the fragrant and fluffy yellow pom-pom-like flower of the acacia tree.  California is full of these trees this time of year, as is Italy, which is why this flower is so common on this day.  I love the smell of these flowers — their fragrance zooms me straight back to wonderful memories.

Below are a few Women’s Day auguri (greetings) to share with someone special:

  1. Questa mimosa è bella come te che splendi e profumi nel giorno della tua festa.” | This mimosa is as beautiful as you that shine and are fragrant on your special day.
  2. Auguri a tutte le donne del mondo ed in particolare alla mia che è la più bella che ci sia!” | Good wishes to all the women of the world and in particular to mine who is the most beautiful there is!
  3. La donna è la colonna portante del mondo, senza te tutto crollerebbe e la nostra famiglia andrebbe in rovina… Grazie donna, grazie mamma.” | The woman is the main supporting column of the world, without you everything would collapse and our family would go into ruin… Thank you woman, thank you mom.

women dressed in yellowWomen’s Day is a celebration of all that is wonderful about women, and it is a day to pause and reflect on the accomplishments and importance of the role of women in our world. It’s also a moment to consider improvements and changes needed to better the quality of women ‘s lives in general, and especially of women and girls whose rights and life conditions are extremely compromised or perilous.

Remember to give an extra hug or shout out to the women who matter in your life today. And remember also the women whose lives are not what they could be. We’ve come a long way baby, ma c’è ne ancora di strada da fare! (there’s still a ways to go!)

Have you heard of Women’s Day before?  Do you celebrate it?  Which mimosa do you prefer, the flower or the cocktail?  😉  Love your comments!

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Love, Italian Style | Amore all’italiana

saying i love you in italian“Ti amo” or “Ti voglio bene”?

That is the question for italophiles this upcoming day of San Valentino.  The answer, it turns out, depends on the object of your affections.

“Ti amo” (I love you) is reserved for romantic loves, while “Ti voglio bene” (I want/wish you well) is used to say I love you to everyone: family, friends, and lovers. Per non fare brutta figura (to not make a faux pas) watch the video below!

After the video, check out the round-up of Italian love phrases to help you sweep your adorato (adored one) off their feet! Plus a link to send free online Italian Valentine’s Day cards.

Video:  Saying “I love you” in Italian

More instructional videos >>

Be your own Don Giovanni with these romantic phrases!

  1. Buon San Valentino (Happy Valentine’s Day)
  2. Ti amo. (I love you. Used only for romantic love.)
  3. Ti adoro. (I adore you.)
  4. Amore mio (My love, my beloved)
  5. Tesoro mio (My treasure)
  6. Ti voglio bene. (I love/care about you. Used for all types of relationships: family, friends, lovers.)
  7. I tuoi occhi brillano come le stelle. (Your eyes shine like stars.)
  8. Sei bella come una rosa. (You are as beautiful as a rose.)
  9. Per sempre (Forever)
  10. Per sempre tua,o (Forever yours)
  11. Sono pazza,o di te. (I’m crazy for you.)
  12. Anima mia (My soul)
  13. Sei incredibile. (You’re incredible.)
  14. Sei bellissima,o. (You’re very beautiful.)
  15. Sei un dono. (You are a gift.)
  16. Sei stupenda,o. (You’re fantastic.)

Send a free online Italian Valentine’s card to someone special at www.kisseo.it.

heart in cappuccino coffeeA tutti i miei lettori un buon San Valentino! Siete stupendi! (To all of my readers, a happy Valentine’s Day! You’re fantastic!)

Got a favorite Italian  love phrase or anecdote? Ever wished someone Happy Valentine’s in italiano? Sei un tipo romantico? (Are you the romantic type?) Leave a comment below!

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2 for Tuesday: Scioglilingua | Tongue Twisters

[Note: Any text in Italian is followed by the English translation.]

Gli scioglilingua sono un ottimo modo per esercitare la tua pronuncia in Italiano!

Tongue twisters are an excellent way to practice your Italian pronunciation!

3 tigri contro 3 tigriEccone due divertenti che ha condiviso il mio amico Lobsang di Torino. Li ho provati lo scorso sabato nella mia classe di conversazione e studio dell’italiano e gli studenti si sono divertiti un mondo facendo esercizio.

Here are two fun ones my friend Lobsang from Torino shared with me. I tested them out this past Saturday in my Italian Study & Conversation class, and the students had a blast practicing them.

Tre tigri contro tre tigri. | Three tigers against three tigers.

Dieci limoni, cento limoni, mille limoni.  |  Ten lemons, a hundred lemons, a thousand lemons.

[P.S. No, they don’t make sense… of course not, they’re tongue twisters! 🙂 ]

10-100-1000 limoniSuggerimenti & Consigli:

  •  Ascoltare le registrazioni audio
  • Pronunciare lo scioglilingua lentamente, poi due volte di fila, infine tre volte senza fermarsi
  • Aumentare la velocità senza sacrificare la pronuncia corretta

 

Suggestions  & Advice:

  • Listen to the audio recordings
  • Say the tongue twister once slowly, then twice in a row, and finally  three times without stopping.
  • Pick up speed without sacrificing correct pronunciation

Tre tigri contro tre tigri.

Dieci limoni, cento limoni, mille limoni.

Divertiti e fammi sapere come va! Hai mai usato gli scioglilingua come modo di fare esercizio in italiano? Lo trovi utile, difficile, divertente? Quali sono i tuoi preferiti? Lascia un commento!

Have fun and let me know how you do! Have you used tongue twisters before as a way to practice Italian? Do you find it useful, difficult, fun? What are some of your favorites? Leave  a comment!

See more tongue twisters here: Italian Tongue Twisters | Sopra la panca…

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Buoni propositi per l’anno nuovo | New Year’s Resolutions

[Note: Any text in Italian is followed by the English translation.]

È giunto quel momento: un nuovo anno luccicante è iniziato! Un anno pieno di possibilità e buoni propositi, cioè tutti quegli atti e nobili intenzioni che vorremmo riuscire a mettere in pratica nei prossimi dodici mesi.

That moment has arrived: a shiny new year has begun! A year full of possibilities and resolutions, that is to say, all those actions and noble intentions  that we’d like to be able to put into practice in the next twelve months.

Ecco i miei, o perlomeno tre dei miei più importanti obiettivi:

Here are mine, or at least three of my most important goals:

– Rimettermi in forma… visto che l’anno scorso ho messo su peso e non mi vanno più i ginnasticajeans… uffa! Mi sono già iscritta ad un intenso programma di ginnastica.

– Get back in shape… seeing that last year I put on weight and can no longer get into my jeans… darn it! I have already signed up for an intensive exercise program.

– Imparare a gestire e investire intelligentemente i soldi… visto che ormai sono diventata responsabile con le finanze, è giunto il momento di procedere al prossimo traguardoinvestire soldi… Sono brava con le parole, ora voglio migliorare le capacità finanziarie.

– Learn to intelligently manage and invest money… seeing that by now I have become responsible with my finances, the moment has arrived to move to the next milestone… I’m good with words; now I want to improve my financial skills.

– Imparare a cantare e a usare bene la voce. È sempre stato il mio sogno poter cantar bene, o almeno decentemente (possibilmente evitando che i cani abbaino mentre intono una canzone). In più, visto che parlo per mestiere, apprendere l’uso corretto Jodina singing at Cicciotti's-editeddell’apparato vocale-respiratorio penso sia un buon investimento nella mia vita professionale.

– Learn to sing and use my voice well. It has always been my dream to be able to sing well, or at least decently (possibly avoiding that dogs howl when I sing a song). Moreover, seeing that I speak for a living, I believe that learning to correctly use my vocal-respiratory apparatus is a good investment in my professional life.

Questi sono i miei propositi per il 2015. Le aspirazioni e i sogni che punto a realizzare. Dichiararli agli altri è sempre difficile, ma fondamentale. Per questo vi chiedo di condividere anche i vostri. Che cosa farete nel nuovo anno? Come investirete il vostro tempo? Per quali obiettivi lotterete?

These are my resolutions for 2015. Aspirations and dreams that I aim to realize. Declaring them to others is always difficult but essential. For this reason, I’m asking you to share yours, too. What will you do in the new year? How will you invest your time? What goals will you strive for?

Auguro a tutti un anno  felice e pieno di creatività!

I wish everyone a happy new year full of creativity!

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Fave 3 Friday: Handling the Holidays – Calma, sangue freddo e un respiro profondo | Calm, cool and a deep breath

[Note: Any text in Italian is followed by the English translation.]

Le feste invernali sono alle porte e per molti di noi, il Natale può essere una ricorrenza tanto bella quanto stressante. Forse per l’ansia di trovare il regalo perfetto, partecipare a cene e ricevimenti, o per alcuni, sentire la mancanza di familiari lontani o assenti. Quello che ci serve è una boccata di aria fresca, con lo sfondo romantico della Costiera Amalfitana. Ecco tre immagini catturate la scorsa primavera che vi voglio regalare…

The winter holidays are upon us (literally, “at the doors”), and for many of us, Christmas can be an event that is as stressful as it is beautiful. Perhaps it’s the anxiety of finding the perfect gift, attending dinners and parties, or for some, feeling the absence of family who are far away or have passed. What we need is a breath of fresh air, with the romantic Amalfi Coastline as a backdrop. Here are three images captured last spring that I want to give you as a gift…

Sogno o realtà? Sulla strada per Ravello percorrendo la Costiera Amalfitana… / Dream or reality? On the road to Ravello traveling the Amalfi coastline.

Sogno o realtà? Sulla strada per Ravello percorrendo la Costiera Amalfitana…  |  Dream or reality? On the road to Ravello traveling the Amalfi Coastline…

VillaRuffolo + Sea.WM

Golfo di Salerno visto dai giardini di Villa Rufolo a Ravello.  |  The Gulf of Salerno seen from the gardens of Villa Rufolo in Ravello.

Positano.WM

Cartolina da Positano: l’incantevole paese della Campania, con le sue case color pastello costruite direttamente sul precipizio.  |  Postcard from Positano: The enchanting town of Campania (region) with its pastel colored houses built right into the cliff.

Sono sicura che ora va meglio. A volte basta poco per rilassarsi e gestire lo stress. Voi come ci riuscite? E cosa fate per ritrovare il vostro equilibrio?

I’m sure that now you’re feeling better (lit. “it’s going better”). Sometimes it takes very little to relax and handle stress. How do you manage it? What do you do to regain your balance?

Auguri di stagione!  |  Seasons greetings!

 

[Grazie al mio collaboratore speciale, Lobsang Burzacchini]

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Fave 3 Thursday: Parole di gratitudine | Words of Gratitude

[Note: Any text in Italian is followed by the English translation.]

ringraziemento-harvest-cneterpiece-pumpkins-candles-aplesNello spirito della gratitudine e in osservanza del Giorno del Ringraziamento, ecco tre cose per cui sono grata:

In the spirit of gratitude, and in observance of Thanksgiving Day, here are three things for which I am grateful…

  1. I miei studenti e i lettori di questo blog, senza i quali non potrei seguire la mia passione nell’insegnamento di questa bellissima lingua. |  My students and blog readers, without which I couldn’t follow my passion of teaching this beautiful language.
  2. Internet, senza il quale sarebbe molto più difficile fare quello che faccio.  |  The internet, without which it would be much more difficult to do what I do.
  3. Gli amici e i familiari, vicini e lontani, che mi appoggiano e spronano a modo loro,  tramite i mezzi a disposizione (telefono, social media, contatti diretti), a dare il meglio ringraziemento-Snoopy+woodstock-reverse imageper inseguire, sviluppare e condividere i miei obiettivi e idee, cosa che mi da uno scopo nella vita. Grazie!  |   Friends and family, near and far, that support and spur me on in their own ways, by available means (phone, social media, direct contact) to give my best in following, developing and sharing my goals and ideas, which gives purpose to my life.  Thank you!

Buon Giorno del Ringraziamento a tutti!  E voi di che cosa siete grati?  |  Happy Thanksgiving Day to all!  What are YOU grateful for?

 

[Grazie al mio collaboratore speciale, Lobsang Burzacchini]

 

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Fave 3 Friday: Una, due, tre porte in Toscana | One, Two, Three Doors in Tuscany

[Note: Any text in Italian is followed by the English translation.]

“Chiusa una porta si apre un portone.” Significa che quando perdi un’occasione c’è subito un’altra opportunità. Quindi, nella vita, siate ottimisti e fiduciosi!

This Italian idiomatic expression translates roughly as “Closed one door, a bigger door opens.”  It means when you miss out on one chance, there will be another, perhaps better, opportunity soon after. The English equivalent is “When one door closes, another opens.” Therefore, be optimistic; trust life!

Ecco tre delle mie foto preferite di porte in Toscana. Chissà che si nasconde oltre la soglia…  Riccamente ornate con le loro cornici di pietra, uno immagina che sia qualcosa di incantevole.

Here are three of my favorite photos of doors in Tuscany. Who knows what’s hidden beyond the entryways… Richly ornate in their stone frames, one imagines that it must be something lovely.

Greve in Chianti Door WM

 

1. Sulla sinistra | On the left:

Porta di legno soleaggiata e circondata da piante a Greve in Chianti. | A sunny wooden door surrounded by plants in the town of Greve in Chianti.

N.56 Studio Legale Parbuono.Montepulciano.Door.WM

 

 

 

 

 

 

 

2. A destra | On the right:

Una vecchia porta a Montepulciano. Adoro la visuale dei vecchi mattoni, le crepe, e l’intonaco dei muri intorno. Notate il nome sulla targhetta a destra: Studio Legale Parbuono, traducibile approssimativamente come “uno studio legale che sembra buono”.  |   An old door in Montepulciano.  I like how you can see all of the old bricks, cracks, and plaster on the walls around it.  (The name plate to the right says Studio Legale Parbuono, which roughly translates to “Seems Good Legal Studio”. Lol!)

n. 10 via della foruna.Montepulciano.Door.WM

 

3. A sinistra | On the left:

Nº 10 di via della Fortuna a Montepulciano. Vorrei risiedere ad un indirizzo così speciale.  C’è persino un vecchio ferro per pulire le scarpe! | No. 10 Fortune Street in Montepulciano. I’d like to live at such a special address. There’s even an old iron shoe cleaner!

 

 [Grazie al mio collaboratore speciale, Lobsang Burzacchini]

via della Fortuna.MonteP.street sign.WM

 

Quale porta è la tua preferita? / Which door is your favorite? Sei ottimista? / Are you an optimist? Adoro leggere i vostri commenti! / I love to read your comments!

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Fave 3 Friday: Words To Live By | Parole di vita

Questa settimana condivido tre parole preferite. | This week I am sharing three favorite words:

assaporare | passioni | apprezzare

savor | passions | appreciate

Permettetemi di contestualizzare. Questa settimana ho saputo che è venuta a mancare un’amica d’infanzia. Un tempo eravamo molto vicine, poi, traslochi di famiglia, scelte di vita differenti e soggiorni in paesi distanti, avevano creato molta distanza tra noi. Comunque sia, occuperà sempre uno spazio prezioso nel mio cuore e nella memoria dei ricordi.

Let me put those in context. This past week I learned of the passing of a childhood friend. At one time we were very close, but family moves, different life paths and far-away travels had put distance between us. All the same, she will always hold a cherished place in my heart and in my memories.

Ancora una volta lheart with hands, sunseta vita mi ha ricordato di quanto può essere effimera. Era giovane, vivace e conduceva un’esistenza piena e significativa, finché un tumore non ha deciso di prendere residenza nel suo cervello. La notizia mi ha profondamente rattristato e ricordato che viviamo sempre di tempo preso in prestito e l’unica certezza è il momento presente.

Once again life reminded me of how fleeting it can be. She was young, vibrant and living a full and purposeful life, until a tumor decided to take up residence in her brain. The news saddened me greatly, and reminded me that we are always living on borrowed time, and that the only certainty is the present moment.

Sulla sponda opposta di tristezza e lacrime, la morte della mia amica mi ha ispirato ad onorare la sua memoria e rinnovare il mio voto a vivere pienamente.

On the other side of sadness and tears, my friend’s death has inspired me to honor her memory by renewing my vow to live life fully.

Ecco ancora quelle parole… parole di vita: | Here again those words… words to live by:

Asapora ogni giorno. |  Savor each day.

Non rimandare l’inseguimento delle tue passioni. | Don’t put off following your passions.Jenny Behnke

Apprezza ciò che è bello e dì alle persone importanti nella tua vita che le ami. | Appreciate what is good in life and tell the important people in your life that you love them.  

In memoria di Jenny Behnke. | In memory of Jenny Behnke.

 

 

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Fave 3 Thursday: Italian Idiomatic Expressions with “Acqua” (Water)

[Note: Any text in Italian is followed by the English translation.]

Siamo giunti a novembre, e qui a San Diego, speriamo siano vere le voci che girano, a proposito di un autunno e un inverno piovosi, grazie all’effetto meteorologico conosciuto come El Niño. Lo scorso weekend, in occasione della Festa di Halloween e il Giorno dei Morti, l’acqua è arrivata con un tempismo perfetto. Non era poi così tanta, ma era la prima volta dopo mesi.

We have arrived at November, and here in San Diego, we hope that the rumors going around, regarding a rainy fall and winter, thanks to the weather phenomenon known as El Niño, are true. This past weekend, on occasion of Halloween and Day of the Dead, the water arrived with perfect timing. It wasn’t really so much rain, but it was the first time in months.

Nel sud della California piove solitamente tra novembre e marzo, forse un po’ ad aprile. Da lì e fino a metà ottobre più niente, se escludiamo una leggera pioggerella ogni morte di Papa. Negli ultimi anni la situazione si è aggravata, fenomeno che ha creato una severa condizione di siccità, oltre a numerose preoccupazioni per l’aumento di potenziali incendi”. Alcuni giorni fa, un amico musicista, mi ha raccontato come in un recente concerto avesse suonato canzoni con temi legati alla pioggia, nella speranza che la stagione autunnale ne avesse portata di nuova.

In southern California it usually rains between November and March, maybe a bit in April. From there to the end of October, nothing, not counting a light sprinkling every blue moon. In recent years, the situation has worsened, a phenomenon that has created a severe drought, in addition to great concern over the increased chance of wildfires. A few days ago, a musician friend of mine told me about a recent concert where he’d played songs with rain themes, in the hopes that this fall season would bring some more of it.

Oggi, lo spirito della pioggia mi ha ispirato nella scrittura dell’articolo di questa settimana! Ecco tre bellissime espressioni idiomatiche che invocano un elemento così prezioso e fondamentale al nostro benessere.

Today, the spirit of rain inspired me in writing this week’s article! Here are three great idiomatic expressions invoking that very precious element, so fundamental to our well-being.

Nº 1 –Sposa bagnata, sposa fortunata–

This literally translates as “Wet bride, lucky bride”. This what people say to console a woman if her wedding day is a rainy one.

 

Nº 2 –Acqua in bocca–

This literally translates as “Water in mouth”, and is the Italian equivalent of the English expression “Mum’s the word”. It’s what you say when you want to tell someone to keep a secret. To get this expression, it helps to picture someone holding water in their mouth — pretty hard to spill the beans or even speak at all if you have a mouth full of water!

 

Nº 3 –Piove sul bagnato.–

This literally translates as “It rains on the wet guy,” and is similar to the expression “adding insult to injury”. The person who is already having a tough time of it (already wet), now also gets rained on, adding insult to injury.

 

Bonus!  Here’s a short video I shot of the rain last March in Italy. We had just arrived at Tenuta Vannulo to tour the grounds of this buffalo mozzarella factory, when it started to “piovere a catenelle” / rain cats and dogs.  We are on the bus waiting for it to let up.

What do you think of rain?  Write to me… I love reading your comments!

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